2021 – Griekenland Tolo – 8 dagen

Voorbereiding

In het voorjaar van 2021 zag ik op de website van de reisorganisator “De Blauwe Vogel” een leuk reisje aangeboden staan. Voor 8 dagen naar Tolo (Griekenland) in het najaar, halfpension in een leuk 4 sterrenhotel, een reeks inbegrepen uitstappen en volledig met begeleiding van een Nederlandstalige gids. Omdat we niet wisten wat de zomer en Corona ons verder brengen zou, schreven we ons in voor de eerste week van oktober. In 2012, tijdens onze Cruise in de Middellandse zee, bezochten we eens heel even Athene. Maar daarbuiten hadden we nooit iets in Griekenland gezien of bezocht.

Tolo (Toló) is een populaire badplaats in het noordoosten van Peloponnesos. Het ligt 150 kilometer van Athene en 12 km van de historische stad Nafplion. Tolo is een klein stadje in de Argolische baai en heeft al in de jaren ’70 een toeristische bloei gekend, dankzij het fantastische zandstrand dat zich hier bevindt en de idyllische ligging. We verblijven er 7 nachten in het Hotel John & George 4****.

Tolo is een stadje met veel restaurants en bars aan het water. Vooral ’s avonds is het er erg gezellig. Het strand is ideaal voor zowel jongeren, ouderen en gezinnen met kleine kinderen omdat het water vrij ondiep is. Er is een zee-waterpark en er zijn allerlei watersporten mogelijk. Het strand is een speelparadijs voor jong en oud.

De Peloponnesos is een Griekse regio, de derde grootste in Griekenland na Macedonië en Centraal Griekenland. Peloponnesos is het zuidelijkste deel van het Griekse vasteland. Het is een schiereiland dat via de smalle landengte van Korinthe met het Griekse vasteland is verbonden. De Peloponnesos is de populairste regio van het Griekse vasteland op het gebied van toerisme. De korte afstand tot Athene, de prachtige natuur, de authentieke dorpen, stadjes en de interessante bezienswaardigheden trekken het hele jaar door veel bezoekers. De regio wordt van alle kanten omringd door zee en biedt geweldige stranden.

In de 19e eeuw is in deze landengte het kanaal van Korinthe aangelegd waardoor sindsdien Peloponnesos helemaal door water is omgeven. Je zou kunnen zeggen dat Peloponnesos nu een groot eiland is, rijk aan prachtige natuur en cultuur. Het is een heel geschikt gebied om tijdens de vakantie historische plekken als Olympia, Mycene, Epidavros, Nafplion, Pylos, Methoni, Monemvasia en Mystras te bezoeken. We hopen er enkele van te kunnen zien.

Het schiereiland Peloponnesos heeft een warm mediterraan klimaat. Dit betekent dat je er te maken hebt met warme droge zomers en natte milde winters. In de zomermaanden lopen de temperaturen al snel op naar waardes rond de 30 graden. Hittegolven met temperaturen van rond de veertig graden komen regelmatig voor. De verwachingen voor de volgende week zijn dagen met veel zon en een temperatuur van 22 tot 28 graden.

Met de huidige Corona toestanden kan je Grienkenland enkel binnen met een PLF (Passenger Location File) dat voor de aankomst op de luchthaven online moet aangevraagd worden bij de Griekse overheid. Je kan het formulier printen of de QR-code digitaal meenemen in de smartphone. Uit de richtlijnen van de reisorganisator blijkt verder dat je voor het betreden van Cafés en restaurants, moet beschikken over een Covid-safe bewijs van vaccinatie of herstel tegen Covid-19. Alle locaties hebben het recht om alleen gevaccineerde klanten toe te laten. Bij de terugreis moeten we dan daarnaast een PLF met QR-code aanvragen om België terug binnen te mogen. Het dragen van mondkapjes in het vliegtuig en op de bus zal wellicht nog de zwaarste opdracht worden.

In Griekenland is het 1 uur later dan in België.

Dag 1 – Kortrijk – Zaventem – Athene – Tolo

Zondag 03 oktober 2021

We vertrekken om 06u20 vanop de luchthaven Brussels Airport (Zaventem) met een vlucht van Brussels Airlines richting Athene en landen om 10u30 lokale tijd. Waar we in Brussel in de regen vertrokken landen we in Athene in de zon. Dit is uiteindelijk wat we verwachten van deze reis: een ontspannen uitstap met lekker mooi weer.


Eenmaal geland brengt een autocar ons naar het centrum van Athene waar we het Parthenon bezoeken. Over het Parthenon valt heel veel te vertellen maar ik verwijs iedereen die iets meer wil weten naar de link van Wikipedia. Ik plaats hieronder alleen een reeks foto’s van dit grootse monument en zijn omgeving.

Na dit bezoek rijden we verder richting Kanaal van Korinthe. Aan de brug over het kanaal is er een korte stop en kunnen we dit exclusief bouwwerk bewonderen. De laatste jaren werd het kanaal enkel nog gebruikt voor pleziervaartuigen. Intussen is het voorlopig zelfs voor alle vaartuigen gesloten omdat de wanden te sterk eroderen en aan herstel toe zijn.

Waarvoor het kanaal nu wel gebruikt wordt is voor waaghalzen die aan Bungeespringen doen.

Omstreeks 19u00 komen we aan in ons Hotel. De verwelkoming is heel hartelijk en we worden er getrakteerd op een lekkere aperitief van het huis met een mooi zicht op de Baai van Argolis.

Morgen wordt een veel kalmere dag.

Dag 2 – Boottocht vanuit Tolo – Vrije namiddag

Maandag 04 oktober 2021

Gisteren bleek toch een lastige dag geweest. Heel vroeg om 01u30 uit bed, klaar maken, ons laten voeren naar Zaventem en om 06u20 de lucht in. Slapen op het vliegtuig is niet voor iedereen evident maar bij mij lukte het wel; Doris deed geen oog dicht. ’s Avonds vielen we beide als een steen in slaap.

Vandaag krijgen we heel kalme dag. Na het ontbijt neemt de gids ons mee naar het kleine haventje van Tolo waar we met zijn allen een boottochtje gaan maken van anderhalf uurtje. De zee is heel kalm en we hebben dan al 21 graden.

Na de middag zijn we terug op vast land en hebben we de rest van de dag vrij om Tolo te verkennen.

Naar zeggen van onze gids is het Restaurant Maria’s één van de beste van Tolo. Het is dan ook de uitgelezen gelegenheid om op de middag daar eens langs te gaan en een kleine lunch te nemen. We kiezen voor een schotel met “Small Fichs” (gegrilde sardienes), echt lekker

Mag ik nog ons Hotel John & George  even voorstellen. Het is een relatief klein familiaal hotel met een 60-tal kamers. Bijna iedereen die in het hotel werkt is familie van elkaar en van de oorspronkelijke oprichters. De sfeer is daar dan ook echt gemoedelijk en vriendelijk. Ik laat je even meegenieten van wat foto’s.

Dag 3 – Tolo – Dimitsana – Vytina – Tolo

Dinsdag 05 oktober 2021

Vandaag rijden we met de autocar het binnenland van de Peloponnesos (Arcadië) binnen en bezoeken er 2 pittoreske dorpjes. De zon is opnieuw van de partij en rond de middag zullen we terug ruim 25 graden krijgen.

Onze eerste stop is Dimitsána Het valt op door zijn schilderachtige steegjes met herenhuizen van wel vijf verdiepingen hoog.

Na een lekkere cappuccino rijden we naar Vytina waar we lunchen in een lokaal restaurantje.

Na de lunch nemen we de tijd om het dorpspleintje met zijn Grieks-Orthodoxe kerk te bekijken.

Een leuke dag met misschien wat veel op de bus zitten maar toch een ervaring rijker.

Dag 4 – Tolo – Mykene – Tolo

Woensdag 06 oktober 2021

Na het ontbijt is het een half uurtje rijden naar Mykene, één van de belangrijkste steden uit de oudheid. (1) Hier bezoeken we eerst de schatkamer van Atreus (15e en 14e eeuw v.Chr.) die net buiten de indrukwekkende Koningsburcht ligt. Ouder dan de burcht zelf zijn de zogenaamde Schachtgraven waarin verscheidene dode leden van de koninklijke familie werden bijgezet.
(1) Mykene speelt een grote rol in de historische film TROY met Brat Pitt.

De Koningsburcht, die enkel bewoond werd door de heersende klasse, is vooral gekend door zijn Leeuwenpoort, het oudste bekende monumentale beeldhouwwerk in Europa De burcht moet gebouwd zijn tussen 1400 en 1200 v.Chr.

Rond 13u00 zijn we terug in Tolo en hebben we de namiddag vrij.

Niettegenstaande de strenge Corona-maatregelen in Griekenland krijgen vanavond toch een Griekse muziekavond aangeboden in het hotel.

Dag 5 – Boottocht naar de eilanden Hydra en Spetses

Donderdag 07 oktober 2021

Vandaag hebben we dagje eilandhoppen. Van heel vroeg in de morgen en bij opgaande zon, vertrekken we vanuit het haventje van Tolo richting Hydra in de Egeïsche zee.

Na ruim 3 uur varen komen we aan op het eiland Hydra. Intussen hebben we andermaal een mooie zon aan de hemel.
Het eiland is de laatste jaren uitgegroeid tot een kosmopolitisch en artistiek centrum. De 18de- en 19de-eeuwse herenhuizen getuigen van de rijkdom en grandeur. Op eigen tempo gaan we eerst lunchen en verkennen dan de toeristische plekjes.

Op het eiland zijn geen motorvoertuigen toegelaten. Elk transport van goederen gebeurt dan ook met karretjes of op een muilezel.

We bezoeken opnieuw een mooi Grieks-orthodox kerkje en flaneren verder langs mooie pleintjes en straatjes.

Bij de terugvaart doen we ook het eiland Spetses aan. Hydra en Spetses hebben een grote betekenis gehad in de onafhankelijkheidsstrijd van Griekenland. In 1821 groeide namelijk van daaruit het verzet tegen de bezetting door de Turken. Op de eilanden werd een sterke vloot uitgebouwd die in de daaropvolgende jaren de Turken kon verdrijven naar het noorden. Een bijzonder figuur in die strijd was Laskarina Bouboulina, een Griekse heldin die haar standbeeld heeft op Spetses.

In de late namiddag vertrekken we terug naar Tolo waar we omstreeks 19u30 aanmeren.

Dag 6 – Tolo – Epidaurus – Nafplion – Tolo

Vrijdag 08 oktober 2021

Vandaag is het weer omgeslagen en worden we wakker met regen. Maar al bij al zal het nog meevallen. Enkel in de namiddag krijgen we een fikse bui in Nafplion.

Onze eerste bestemming voor vandaag is het theater van Epidaurus, één van de best bewaarde theaters in Griekenland. Het ligt als een reusachtige schelp tegen de flank van een heuvel en werd in de 4de eeuw vr. Chr. gebouwd. De akoestiek is er fantastisch. Het theater is onderdeel van één van de oudste kuuroorden in de Griekse geschiedenis. Het centrum bestond uit een hotel, baden, een gymnasium, een renbaan en cultuurbeleving met het theater. In het theater was plaats voor 14000 personen. De eerste rij had ook reeds de mooiste plaatsen met een rugleuning.

Aan de voet van het theater maken we gebruik om een groepsfoto te maken.


Op de locatie is ook een klein maar mooi museum met opgegraven beelden.

We verlaten Epidaurus en rijden verder naar Nafplion. Nafplion was tot in 1834 de eerste hoofdstad van Griekenland. Na de dood van de eerste president Kapodistrias in 1831, besliste de eerste koning Otto I om de hoofdstad te verplaatsen naar Athene.
De marmeren wegbedekking en de opvallende homogene architectuur maken van Nafplion veruit de elegantste stad van Griekenland.

Het stadsbeeld wordt ook alom overheerst door drie indrukwekkende vestingen de Palamidi uit de 16de eeuw.

Het bezoek aan een Grieks-orthodoxe kerk kan natuurlijk ook niet ontbreken.

Moet nu wel lukken dat er juist naast die kerk een heel gekende Gelateria ligt, iets wat we zeker niet kunnen voorbijgaan zonder even te proeven.

Nafplion bezit ook een mooie plezier- en handelshaven.

Dag 7 – Vrije dag in Tolo

Zaterdag 09 oktober 2021

Tegen de weersvoorspellingen in krijgen we een heel mooie dag met veel zon. We besluiten na het ontbijt een langere wandeling te maken langs het water en enkele laatste foto’s te nemen van Tolo.
Intussen hebben we ook reeds de verplicht PLF’s ingevuld. Voor het gemak aan de controles in België worden ze voor ons afgedrukt in het hotel.

Na de middag houden we ons wat bezig met lezen, niks doen en tot slot terug de valiezen klaar maken. Morgen vertrekken we al heel vroeg terug naar de luchthaven van Athene.

Voor onze laatste avond krijgen we voor het avondmaal een drink aangeboden in het hotel.
De reis en het verblijf in Tolo vonden we heel geslaagd. Het weer was een voltreffer en we konden heel wat opsteken van Griekenland en zijn cultuur.

Dag 8 – Tolo – Athene – Zaventem – Kortrijk

Zondag 10 oktober 2021

Het ontbijt nemen we al om 06u00 want om 07u00 moeten we met de bus vertrekken naar Athene dat op anderhalf uur rijden ligt van Tolo. Onze vlucht vertrekt om 11u20 lokale tijd. We komen dan aan in Brussel om 13u40.