2022 – Ontdekking van Sicilië – 8 dagen

Voorbereiding

De reis, die normaal al geboekt en voorzien werd voor 2020, kan eindelijk doorgaan. Van 17 tot 24 mei gaan we 8 dagen Sicilië verkennen. We reizen opnieuw in een arrangement en met een groepsreis van De Blauwe Vogel.

Sicilië stond al een tijdje op ons verlanglijstje maar door Corona werd de reis tot 2 maal toe uitgesteld. Een hoogtepunt van de reis zou de Etna moeten worden. Het blijft echter nog de vraag of we heel dichtbij gaan kunnen komen. Sinds 21 september 2021 is de vulkaan namelijk terug regelmatig heel actief.

We starten in de omgeving van Catania aan de Oostkust.

Dag 1 – Brussel – Catania

Dinsdag 17 mei 2022

Vanmiddag rond 13u30 vertrekken we met Brussels Airlines vanop Zaventem. De vlucht naar Catania duurt ongeveer 2u40. In Catania staat onze gids Anne ons reeds op te wachten. Met de autocar rijden we met de groep (41 personen) naar het hotel.

Na wat algemene info vertelt de gids ons dat de planning wat veranderd is. Morgen gaan we namelijk eerst naar de Etna en Taormina. Als het weer wat mee zit (en dit zijn toch de  vooruitzichten) kunnen we tot boven op de vulkaan gaan. Dit was normaal pas op het einde van de reis gepland. De laatste dag zullen we nu ook Catania bezoeken.

Door die wijziging is ons eerste hotel in Viagrande, een deelgemeente van Catania, aan de voet van de Etna. Morgen moeten we al vroeg op en krijgen we een lange dag voor de boeg met een bezoek aan de Etna en het stadje Taormina.

Hotel Villa Itria **** – Viagrande (Provincie Catania)

Dag 2 – Etna – Taormina

Woensdag 18 mei 2022

Om 8 uur start onze rit naar de Etna. De Etna is momenteel de enige werkzame en actieve vulkaan in Europa. Hij heeft de classificatie van een matig explosieve vulkaan. De Etna wordt in Sicilië ook wel Mongibello genoemd (de berg der bergen).
Met de bus rijden we naar 1900 meter. De kabelbaan zal ons vervolgens naar 2500 meter brengen en met een busje 4×4 rijden we verder naar het hoogst bereikbare deel van de Z-O krater. Hoger mogen we momenteel niet, gezien de activiteit van de vulkaan. De laatste hevige uitbarsting dateert van 2002 en duurde 3 maanden. Sindsdien is de vulkaan eigenlijk niet meer volledig inactief geweest. (meer details)

De Etna is momenteel 3370 meter hoog. Na zijn laatste uitbarstingen is hij enkele meters gegroeid.
Zijn activiteit is vandaag ook duidelijk hoorbaar. Met regelmaat horen we een zwaar gegrom uit de berg komen. De Etna heeft ook momenteel 5 verschillende actieve kraters. (zie link naar de Etna hierboven)

Het eerste beeld in de mozaïek hierboven toont een beeld van de oude krater 150.000 jaar geleden. De Etna is duidelijk een levende en actieve vulkaan die nog voortdurend verandert door de jaren heen.

In de namiddag rijden we naar het bloemrijke stadje Toarmina. Het stadje kenden veel beschavingen en overheersingen en is sinds de 19e eeuw een trekpleister voor beroemdheden.
De plaats is gelegen tegen een berghelling. Taormina heeft één hoofdstraat, de Corso Umberto met veel restaurants en winkelstjes. Het stadspark Giardino Pubblico biedt uitzicht over de zee. De vulkaan Etna is vanuit de stad zichtbaar.
Op 26 en 27 mei 2017 vond in Taormina de bijeenkomst van de Groep van Zeven (G7) plaats, waar onder meer de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump aan deelnam.

Het stadje heeft ook een mooi gerestaureerd Grieks- Romeins Theater dat nu dienst doet als evenementenlocatie.

Morgen rijden we het binnenland in en gaan er 2 typische locaties bezoeken.

Hotel Villa Itria **** – Viagrande 

Dag 3 – Piazza Armerina en Agrigento

Donderdag 19 mei 2022

Na het ontbijt vertrek naar Piazza Armerina met bezoek aan de Villa Romana del Casale. Villa Romana del Casale is een prachtige Romeinse villa met 3500 m² polychrome mozaïeken (grondmozaïeken) uit de IIIe en IVe eeuw voor Christus.

Vervolgens zetten we de excursie voort naar Agrigento waar we zullen lunchen in een lokaal pizza restaurant Villa Kephos. Agrigento is ook de naam van de provincie gelegen aan de zuidkust van Sicilië.

Na de middag rijden we naar de Vallei van de Tempels in Agrigento, waar de meest majestueuze Dorische tempels staan van de Middellandse zee.

Van daaruit rijden we verder naar ons  hotel in Marinella.

Hotel Admeto **** – Marinella Di Selinunte

Dag 4 – De Zoutstraat – Erice

Vrijdag 20 mei 2022

Na het ontbijt vertrekken we naar Marsala. Marsala is het grootste centrum van de wijnproductie in Sicilië en de thuisbasis van de beroemde wijn die dezelfde naam draagt. We worden er ontvangen bij één van de producenten Caruso E Minimi waar we een uitvoerige uitleg krijgen over de productie en kunnen genieten van een proeverij.

De zoutbanken lopen langs de kustweg van Trapani naar Marsala. Ter plaatse brengen we een bezoek aan het zoutmuseum waar we één van de oudste ambachten zien. De productie van zout in een molen dateert reeds uit het jaren 1700.

De zoutvelden zijn intussen ook natuurreservaat geworden waar Flamingos vertoeven.

We zetten de excursie verder naar Erice. In Erice zullen we lunchen in een typische trattoria.
Erice is een klein stadje op de top van de berg Saint Julien ruim 700 meter hoog.

Het historische centrum is typisch middeleeuws: kleine pleintjes, smalle straatjes en bloemrijke binnenplaatsen. Ook vindt u er veel ambacht winkeltjes terug die gespecialiseerd zijn in: keramiek, kleurrijke tapijten en traditionele taarten van amandel en gekonfijt fruit.

In het dorp is er ook de befaamde Pasticceria Maria Granmatico waar ze bijzondere gebakjes maken.

Om af te sluiten brengt de bus ons naar Palermo waar we onze intrek nemen in het hotel.

Hotel Casena Dei Colli **** – Palermo

Dag 5 – Monreale – Palermo

Zaterdag 21 mei 2022

Na het ontbijt rondleiding in Monreale met zijn beroemde kathedraal met gouden mozaïeken van maar liefst 6800m2. De gouden mozaïeken zijn gemaakt door Byzantijnse sieradenkunstenaars. Na de rondleiding krijgen we een begeleide wandeling langs de Capo markt, gevolgd door een ontdekkingstocht door de hoofdstad van Sicilië.

Palermo staan ook wel bekend als de kosmopolitische stad sinds het begin der tijden, en niet te vergeten het kloppend hart van het historische centrum, waar we de kerken van Martorana, San Cataldo en de kathedraal zullen bezoeken.

Tijdens de lunchpauze kunnen we de typische gerechten van de stad proeven. Na de lunch maken we een facultatieve excursie naar Mondello en Monte Pellegrino. De Monte Pellegrino is een heel belangrijk bedevaartsoord in Silië. In een grot liggen namelijk de overblijfselen van Santa Rosalia.

Tenslotte vertrekken we terug richting hotel.

Hotel Casena Dei Colli **** – Palermo

Dag 6 – Noordkust – Cefalù

Zondag 22 mei 2022

Vandaag rijden langsheen de noordkust naar Cefalù waar we een rondleiding krijgen van de kathedraal. Dit is het eerste religieuze gebouw dat gebouwd werd door de Noormannen in 1131 in opdracht van Roger II.

De voet van de duomo is de ideale plaats om een groepsfoto te maken.

De lunch krijgen we in het agriturismo C. da Rametta een gezellig landelijk restaurantje waar de basin graag komt praten met de gasten.

Vervolgens zetten we de excursie verder naar Castelbuono dat gesticht werd door de Byzantijnen. We maken een korte begeleide wandeling door het middeleeuwse stadje. Bij een specialiteitenzaak krijgen we een degustatie van enkele lokale lekkernijen.

Tot slot gaat de rit via Messina verder naar ons hotel. Vanop de autosnelweg zien we aan de overzijde van de Straat van Messina het vaste land van Italië (Calabrië).


Hotel Mareneve Resort **** – Linguaglossa

Dag 7 – Siracuse

Maandag 23 mei 2022

Vandaag staat een bezoek aan Syracuse, het huis van Archimedes, op het programma. Wa starten bij de archeologische zone Neapolis, waar men vele schatten terug vindt van de Grieks-Romeinse periode: het Grieks theater, het Romeins amfitheater, “de Latomie van het Paradijs” (oude steengroeven) en het oor van Dionysius.

Bezoek het eiland Ortigia, de geboorteplaats van de Griekse mythe Arethusa en het fysieke en spirituele hart van de stad. In de oude stad kunt u de middeleeuwse architectuur bewonderen met zijn schitterende Siciliaanse barokke gevels.

Tijdens de lunch in een plaatselijk restaurant kunnen we de lokale specialiteiten ontdekken en nog wat verder rondwandelen.

Vanuit onze hotelkamer konden we die avond wel iets heel unieks te zien krijgen. Tot hieroe hadden we boven de Etna enkel een witte, soms grijze, rookpluim gezien. Wat dan tijdens de dag nooit duidelijk te zien was konden we tijdens de late avond wel mooi zien door de kens van ons fototoestel; namelijk de gloed van de uitbarstingen bovenop de Z-O krater en de uitvloeiende lavastroom naar de noordkant. De beelden zouden natuurlijk nog veel duidelijker kunnen zijn maar gezien de grote afstand (ongeveer 12 km in vogelvlucht) zijn het toch spectaculaire foto’s.

Hotel Mareneve Resort **** – Linguaglossa

Dag 8 – Catania – Brussel

Dinsdag 24 mei 2022

We zijn wederom aan het einde gekomen van onze vakantie. Daar het oorspronkelijk programma aangepast werd (zie eerste dag) en onze vlucht maar voorzien is om 17u00 gaan we tijdens deze laatste dag in groep Catania zelf bezoeken.

Catania werd in de 8e eeuw v.Chr. gesticht door Griekse kolonisten. De stad ontwikkelde zich tot de belangrijkste haven van Sicilië in de 3e eeuw v.Chr. onder Romeinse heerschappij. Het is vandaag de 2de grootste stad van Sicilië na Palermo met ruim 300.000 inwoners en heel druk bezocht door toeristen.
Zoals elders in Sicilië is er een overvloed aan kerken en mooie overheidsgebouwen in barokke stijl.

Plazza del Duomo
Plazza del Duomo

Vandaag is er ook een vis- en voedingsmarkt met een drukte van jewelste.

En dan wordt het stilaan tijd om de bus naar de luchthaven te rijden. Met meer tijd hadden nog veel mooie zaken kunnen ontdekken in Catania.
Het was een leuke reis, toffe groep en we leerden veel over Sicilië.

2021 – Griekenland Tolo – 8 dagen

Voorbereiding

In het voorjaar van 2021 zag ik op de website van de reisorganisator “De Blauwe Vogel” een leuk reisje aangeboden staan. Voor 8 dagen naar Tolo (Griekenland) in het najaar, halfpension in een leuk 4 sterrenhotel, een reeks inbegrepen uitstappen en volledig met begeleiding van een Nederlandstalige gids. Omdat we niet wisten wat de zomer en Corona ons verder brengen zou, schreven we ons in voor de eerste week van oktober. In 2012, tijdens onze Cruise in de Middellandse zee, bezochten we eens heel even Athene. Maar daarbuiten hadden we nooit iets in Griekenland gezien of bezocht.

Tolo (Toló) is een populaire badplaats in het noordoosten van Peloponnesos. Het ligt 150 kilometer van Athene en 12 km van de historische stad Nafplion. Tolo is een klein stadje in de Argolische baai en heeft al in de jaren ’70 een toeristische bloei gekend, dankzij het fantastische zandstrand dat zich hier bevindt en de idyllische ligging. We verblijven er 7 nachten in het Hotel John & George 4****.

Tolo is een stadje met veel restaurants en bars aan het water. Vooral ’s avonds is het er erg gezellig. Het strand is ideaal voor zowel jongeren, ouderen en gezinnen met kleine kinderen omdat het water vrij ondiep is. Er is een zee-waterpark en er zijn allerlei watersporten mogelijk. Het strand is een speelparadijs voor jong en oud.

De Peloponnesos is een Griekse regio, de derde grootste in Griekenland na Macedonië en Centraal Griekenland. Peloponnesos is het zuidelijkste deel van het Griekse vasteland. Het is een schiereiland dat via de smalle landengte van Korinthe met het Griekse vasteland is verbonden. De Peloponnesos is de populairste regio van het Griekse vasteland op het gebied van toerisme. De korte afstand tot Athene, de prachtige natuur, de authentieke dorpen, stadjes en de interessante bezienswaardigheden trekken het hele jaar door veel bezoekers. De regio wordt van alle kanten omringd door zee en biedt geweldige stranden.

In de 19e eeuw is in deze landengte het kanaal van Korinthe aangelegd waardoor sindsdien Peloponnesos helemaal door water is omgeven. Je zou kunnen zeggen dat Peloponnesos nu een groot eiland is, rijk aan prachtige natuur en cultuur. Het is een heel geschikt gebied om tijdens de vakantie historische plekken als Olympia, Mycene, Epidavros, Nafplion, Pylos, Methoni, Monemvasia en Mystras te bezoeken. We hopen er enkele van te kunnen zien.

Het schiereiland Peloponnesos heeft een warm mediterraan klimaat. Dit betekent dat je er te maken hebt met warme droge zomers en natte milde winters. In de zomermaanden lopen de temperaturen al snel op naar waardes rond de 30 graden. Hittegolven met temperaturen van rond de veertig graden komen regelmatig voor. De verwachingen voor de volgende week zijn dagen met veel zon en een temperatuur van 22 tot 28 graden.

Met de huidige Corona toestanden kan je Grienkenland enkel binnen met een PLF (Passenger Location File) dat voor de aankomst op de luchthaven online moet aangevraagd worden bij de Griekse overheid. Je kan het formulier printen of de QR-code digitaal meenemen in de smartphone. Uit de richtlijnen van de reisorganisator blijkt verder dat je voor het betreden van Cafés en restaurants, moet beschikken over een Covid-safe bewijs van vaccinatie of herstel tegen Covid-19. Alle locaties hebben het recht om alleen gevaccineerde klanten toe te laten. Bij de terugreis moeten we dan daarnaast een PLF met QR-code aanvragen om België terug binnen te mogen. Het dragen van mondkapjes in het vliegtuig en op de bus zal wellicht nog de zwaarste opdracht worden.

In Griekenland is het 1 uur later dan in België.

Dag 1 – Kortrijk – Zaventem – Athene – Tolo

Zondag 03 oktober 2021

We vertrekken om 06u20 vanop de luchthaven Brussels Airport (Zaventem) met een vlucht van Brussels Airlines richting Athene en landen om 10u30 lokale tijd. Waar we in Brussel in de regen vertrokken landen we in Athene in de zon. Dit is uiteindelijk wat we verwachten van deze reis: een ontspannen uitstap met lekker mooi weer.


Eenmaal geland brengt een autocar ons naar het centrum van Athene waar we het Parthenon bezoeken. Over het Parthenon valt heel veel te vertellen maar ik verwijs iedereen die iets meer wil weten naar de link van Wikipedia. Ik plaats hieronder alleen een reeks foto’s van dit grootse monument en zijn omgeving.

Omstreeks 19u00 komen we aan in ons Hotel. De verwelkoming is heel hartelijk en we worden er getrakteerd op een lekkere aperitief van het huis met een mooi zicht op de Baai van Argolis.

Morgen wordt een veel kalmere dag.

Dag 2 – Boottocht vanuit Tolo – Vrije namiddag

Maandag 04 oktober 2021

Gisteren bleek toch een lastige dag geweest. Heel vroeg om 01u30 uit bed, klaar maken, ons laten voeren naar Zaventem en om 06u20 de lucht in. Slapen op het vliegtuig is niet voor iedereen evident maar bij mij lukte het wel; Doris deed geen oog dicht. ’s Avonds vielen we beide als een steen in slaap.

Vandaag krijgen we heel kalme dag. Na het ontbijt neemt de gids ons mee naar het kleine haventje van Tolo waar we met zijn allen een boottochtje gaan maken van anderhalf uurtje. De zee is heel kalm en we hebben dan al 21 graden.

Naar zeggen van onze gids is het Restaurant Maria’s één van de beste van Tolo. Het is dan ook de uitgelezen gelegenheid om op de middag daar eens langs te gaan en een kleine lunch te nemen. We kiezen voor een schotel met “Small Fichs” (gegrilde sardienes), echt lekker.

Dinsdag 05 oktober 2021

Vandaag rijden we met de autocar het binnenland van de Peloponnesos (Arcadië) binnen en bezoeken er 2 pittoreske dorpjes. De zon is opnieuw van de partij en rond de middag zullen we terug ruim 25 graden krijgen.

Onze eerste stop is Dimitsána Het valt op door zijn schilderachtige steegjes met herenhuizen van wel vijf verdiepingen hoog.

Na de lunch nemen we de tijd om het dorpspleintje met zijn Grieks-Orthodoxe kerk te bekijken.

Een leuke dag met misschien wat veel op de bus zitten maar toch een ervaring rijker.

Dag 4 – Tolo – Mykene – Tolo

Woensdag 06 oktober 2021

Na het ontbijt is het een half uurtje rijden naar Mykene, één van de belangrijkste steden uit de oudheid. (1) Hier bezoeken we eerst de schatkamer van Atreus (15e en 14e eeuw v.Chr.) die net buiten de indrukwekkende Koningsburcht ligt. Ouder dan de burcht zelf zijn de zogenaamde Schachtgraven waarin verscheidene dode leden van de koninklijke familie werden bijgezet.
(1) Mykene speelt een grote rol in de historische film TROY met Brat Pitt.

De Koningsburcht, die enkel bewoond werd door de heersende klasse, is vooral gekend door zijn Leeuwenpoort, het oudste bekende monumentale beeldhouwwerk in Europa De burcht moet gebouwd zijn tussen 1400 en 1200 v.Chr.

Rond 13u00 zijn we terug in Tolo en hebben we de namiddag vrij.

Niettegenstaande de strenge Corona-maatregelen in Griekenland krijgen vanavond toch een Griekse muziekavond aangeboden in het hotel.

Dag 5 – Boottocht naar de eilanden Hydra en Spetses

Donderdag 07 oktober 2021

Vandaag hebben we dagje eilandhoppen. Van heel vroeg in de morgen en bij opgaande zon, vertrekken we vanuit het haventje van Tolo richting Hydra in de Egeïsche zee.

Het eiland is de laatste jaren uitgegroeid tot een kosmopolitisch en artistiek centrum. De 18de- en 19de-eeuwse herenhuizen getuigen van de rijkdom en grandeur. Op eigen tempo gaan we eerst lunchen en verkennen dan de toeristische plekjes.

In de late namiddag vertrekken we terug naar Tolo waar we omstreeks 19u30 aanmeren.

Dag 6 – Tolo – Epidaurus – Nafplion – Tolo

Vrijdag 08 oktober 2021

Vandaag is het weer omgeslagen en worden we wakker met regen. Maar al bij al zal het nog meevallen. Enkel in de namiddag krijgen we een fikse bui in Nafplion.

Onze eerste bestemming voor vandaag is het theater van Epidaurus, één van de best bewaarde theaters in Griekenland. Het ligt als een reusachtige schelp tegen de flank van een heuvel en werd in de 4de eeuw vr. Chr. gebouwd. De akoestiek is er fantastisch. Het theater is onderdeel van één van de oudste kuuroorden in de Griekse geschiedenis. Het centrum bestond uit een hotel, baden, een gymnasium, een renbaan en cultuurbeleving met het theater. In het theater was plaats voor 14000 personen. De eerste rij had ook reeds de mooiste plaatsen met een rugleuning.


Op de locatie is ook een klein maar mooi museum met opgegraven beelden.

De marmeren wegbedekking en de opvallende homogene architectuur maken van Nafplion veruit de elegantste stad van Griekenland.

Het bezoek aan een Grieks-orthodoxe kerk kan natuurlijk ook niet ontbreken.

Moet nu wel lukken dat er juist naast die kerk een heel gekende Gelateria ligt, iets wat we zeker niet kunnen voorbijgaan zonder even te proeven.

Nafplion bezit ook een mooie plezier- en handelshaven.

Zaterdag 09 oktober 2021

Tegen de weersvoorspellingen in krijgen we een heel mooie dag met veel zon. We besluiten na het ontbijt een langere wandeling te maken langs het water en enkele laatste foto’s te nemen van Tolo.
Intussen hebben we ook reeds de verplicht PLF’s ingevuld. Voor het gemak aan de controles in België worden ze voor ons afgedrukt in het hotel.

Voor onze laatste avond krijgen we voor het avondmaal een drink aangeboden in het hotel.
De reis en het verblijf in Tolo vonden we heel geslaagd. Het weer was een voltreffer en we konden heel wat opsteken van Griekenland en zijn cultuur.

Dag 8 – Tolo – Athene – Zaventem – Kortrijk

Zondag 10 oktober 2021

Het ontbijt nemen we al om 06u00 want om 07u00 moeten we met de bus vertrekken naar Athene dat op anderhalf uur rijden ligt van Tolo. Onze vlucht vertrekt om 11u20 lokale tijd. We komen dan aan in Brussel om 13u40.

2021 – Duitsland-Oostenrijk-Duitsland – 13 dagen

Vooraf

We hadden gehoopt om in 2020 onze reis naar Oostenrijk (die al geboekt werd in januari) te kunnen maken doch Corona stak stokken in de wielen en alles werd uitgesteld tot augustus 2021. Op het moment dat ik dit schrijf lijkt het vrij zeker dat het ditmaal zal lukken. Duitsland en Oostenrijk zijn open voor het toerisme en wij zijn beide volledig ingeënt tegen het virus. We vertrekken met de wagen op vrijdag 30 juli en zijn terug thuis op woensdag 11 augustus.
De andere reeds eerder geplande reis naar Sicilië hebben we noodgedwongen verplaatst naar 2022. Maar met wat geluk komt er in oktober 2021 een korte uitstap naar Griekenland bij. Maar daarover later meer in onze reisblog.

Dag 1 – Kortrijk – Ingolstadt (Beieren – Duitsland) (800 km)
Vrijdag 30 juli

We rijden met een tussenstop naar Oostenrijk. 800 km lijkt me meer dan genoeg voor de eerste dag.
De keuze voor de tussenstop viel op Ingolstadt (Opper-Beieren) gekend voor zijn hoofdkantoor van Audi, evenals de hoofdkantoren van Media Markt en Saturn. Daar blijven we 2 nachten en rijden dan verder.

De trip met de wagen verliep heel vlot. We vertrokken om 05u20 thuis en kwamen toe aan het hotel omstreeks 16u20. Het had sneller gekund ware het niet van enkele files op de autosnelweg.


We krijgen wel prima weer de gehele dag. Volle zon met temperaturen tot 28 graden C.
Terwijl ik dit aan het schrijven ben deze avond, krijgen we hier wel een ferm warmte-onweder met veel gedonder en bliksem. Volgens de verwachtingen moeten we morgen terug een mooie dag krijgen en dan gaan we dit mooie stadje van dichter bekijken.

Hotel Rappensberger ***

Dag 2 – Ingolstadt verkennen
Zaterdag 31 juli

Ingolstadt wordt doorkruist door de Donau. (lees meer via de link)
De Donau ontspringt in het Zwarte Woud en stroomt als enige Europese rivier naar het oosten naar de Zwarte Zee.

Ingolstadt is de zesde grootse stad in de Deelstaat Beieren en telt bijna 170.000 inwoners (2020).
Via de link op de naam kan je meer lezen over de Stad en zijn geschiedenis. Hier koos ik voor de link naar de Duitse tekst omdat er niet veel commentaar staat in de Nederlandse Wikipedia. Iedereen weet intussen wel hoe je op internet een webpagina automatisch kan laten vertalen.

Een beetje tegen de verwachtingen in (voorspellingen gezien in België) krijgen we terug een prachtige dag met zon, ruim 25 graden en een blauwe hemel. We wandelen de gehele dag door de winkelstraten en zien de meest belangrijke bezienswaardigheden. Hieronder een paar foto’s met oude Stadhuis en het Neues Schloss.

Ook het vermelden waard is zeker de Asiamkerk Maria de Vistoria met zijn fenomenale plafondfresco.

De tussenstop in Ingolstadt was de moeite waard en het hotel krijgt een mooie 8/10. Het is weliswaar een oud gebouw doch is prima onderhouden en uitgerust. Over het ontbijt valt ook niks negatiefs te zeggen, alles voorzien, prima.

Duitsland en de Corona-maatregelen dan. Het dragen van de mondmaskers wordt heel goed nageleefd. Het gebruik van de FFP2-maskers is wel verplicht. Enkel personeel van horeca en winkels mag schijnbaar chirurgische mondmaskers dragen. Vraag me wel niet waarom. In de horeca bestaat ook nog steeds een “aanwezigheidsregistratie”; soms op papier soms elektronisch met QR-code. Maar ik heb ondervonden dat die apps het soms moeilijk hebben met gegevens van buitenlanders. Mijn “adres”  wou de app dus nooit aanvaarden, resultaat is dan dat er niet geregistreerd wordt … (?).

Hotel Rappensberger ***

Dag 3 – Ingolstadt – Kaprun (Salzburgerland – Oostenrijk) (280 km)
Zondag 01 augustus

Vandaag rijden we naar Kaprun. De dag begon grijs en hij zal zo blijven. Regelmatig wat regen maar geen echte buien. Op de autosnelweg is het heel druk in de richting van München en regelmatig zijn er files door kop-staart aanrijdingen.

Normaal was voorzien dat we zouden verblijven in het “Ferienhotel Pass Thurn” in Mittersill. We werden echter een tijdje vooraf verwittigd door het reisbureau dat dit hotel niet zou openen in het hoogseizoen. Een bepaalde reden hiervoor werd niet gegeven. Hoteldeal stelde echter onmiddellijk een nieuwe bestemming voor in Kaprun een 25km ten oosten van Mittersill.

Verder valt er niet veel te zeggen. Het grauwe weer en de laaghangende wolken hield ons binnen.

Hotel Victoria ****

Dag 4 – In en rond Kaprun
Maandag 02 augustus

De dag begint grijs maar toch met hier en daar vlekje blauw aan de hemel. We besluiten de op wandelafstand Sigmund Thun Klamm te gaan bekijken. Deze wildwaterkloof loopt vanuit de Klamsee en wordt gevoed door smeltwater van verschillende gletsjers in de Hohe Tauern

 

Na de wandeling rond de Klamsee, die niet zo erg groot is, gaan we Kaprun bekijken. Het is duidelijk dat dit vooral een skioord is maar ook in de zomer zijn charmes heeft voor de vele wandelaars en mountainbikers. Vanuit Kaprun kan je ook gemakkelijk met kabelliften tot boven de 3000 meter hoogte geraken. Gezien er echter nog steeds lage wolken hangen beslissen daar misschien even mee te wachten op beter weer deze week.

Omdat we nog een paar uurtjes over hebben rijden we een stukje verder naar St. Johann in Pongau en gaan er de Liechtensteinklamm bekijken. Deze waterkloof met een mooie waterval is pas terug toegankelijk sinds 2020 nadat een deel ervan in 2017 was ingestort.
Ook de Duitstalige versie van wikipedia is interessant om een te lezen

Het weer van morgen zal verder bepalend zijn van wat we juist gaan doen.

Dag 5 – De Kitzsteinhorn verkennen
Dinsdag 03 augustus

Gezien er zich vandaag een mooie dag aankondigt gaan we meteen via de kabelbaan op de Kitzsteinhorn. Met 5 verschillende liften en 4 overstappen gaan we vanuit Kaprun op 780 meter naar de top op 3029 meter. We moeten niet meer zeggen dan dat het een prachtige belevenis is.

Hotel Victoria ****

Dag 6 – Zell Am See
Woensdag 04 augustus

Het weer blijft hier heel wisselvallig. De ene dag goed de andere dag veel minder. De morgen begint grijs en die dag zal grijs eindigen. Het blijft wel droog. We besluiten dan maar om het toeristische Zell Am See te bezoeken.

De Zeller See ligt maar een 10-tal kilometer noordwaarts van Kaprun.

 

Ik heb nog niks verteld over ons Hotel waar we verblijven.
Het gebouw is nog niet zo oud, heel netjes en goed onderhouden. We krijgen hier een all-in formule die wel OK is maar ook niet super. Er is wel niks te kort. Alle maaltijden komen in buffetvorm. Bij het begin van die maaltijden is het altijd super druk omdat vermoedelijk velen bang zijn hun deel te verliezen. Alles wordt echter constant aangevuld. Het eten is lekker maar neigt naar grootkeuken.
Onze kamer is wel mooi ruim en we hebben goeie bedden. De badkamer is echter piepklein en mocht zeker twee maal zo groot geweest zijn. Met 2 personen samen binnen lukt het niet. De verlichting in de kamer kon ook iets beter geweest zijn.
Mijn beoordeling dus: een 7 op 10.

Hotel Victoria ****

Dag 7 – Een kleine wandeling
Donderdag 05 augustus

Vandaag maken we een kleine wandeling vanuit het Hotel naar Kaprun en terug. Even genieten van de natuur en de omgeving. Op wat spatjes na blijft het droog.

Na de middag proberen we om de stuwmeren “Kaprun Hochgebirgsstauseen” te bezoeken. We gaan dit echter moeten uitstellen tot morgen omdat Doris problemen heeft met pijnlijke knieën. Na een nacht rust en een pijnstiller is er morgen misschien meer mogelijk.

En hoe zit het met Corona in Oostenrijk?
Alles verloopt hier heel losjes. Met uitzondering voor winkels met voedingswaren en op het openbaar vervoer geldt er geen mondmaskerplicht meer. Er wordt wel gevraagd voor een afstand van 1 meter te houden maar dit wordt ook al niet zo strikt opgevolgd.
In de meeste horecazaken vraagt men wel altijd een vaccinatiebewijs (op papier of digitaal). Ik merk ook dat niet-Oostenrijkers soms nog een registratieformuliertje moeten invullen. Maar dat is meer pro-forma dan wat anders.

Hotel Victoria ****

Dag 8 – Kaprun Hochgebirgsstausee en Krimmler Wasserfälle
Vrijdag 06 augustus

Hoog boven de Klamsee, die we de eerste dag bezochten, liggen 2 stuwmeren op 1672 en 2036 meter. Schuttelbussen brengen je van aan de voet op 1209 meter naar het hoogst gelegen stuwmeer.
Een stuk van de klim maak je met de Lärchwand Schrägaufzug. Een soort open lift (kooi) die van 1209 naar 1640 meter wordt getrokken.

Alleen jammer van de laaghangende wolken. Maar het uitzicht was nu al fenomenaal.

Van hier rijden we naar de gekende Krimmler Wasserfälle op zo’n 60 km van Kaprun. De Krimmler Waterval is de hoogste gefaseerde waterval van Europa. Via een mooi pad kan je te voet 380 meter naar omhoog en geniet te tussendoor van de fantastische hoeveelheden water die naar beneden donderen. Lees zeker de link hierboven over de watervallen.

We hadden een mooie dag en konden en een mooie natuur van Oostenrijk bewonderen. Jammer dat Doris niet even veel kan meegenieten door de knieproblemen. De klim naast de watervallen moest ik noodgedwongen alleen doen.

Hotel Victoria ****

Dag 9 – Grossglockner Hochalpenstrasse
Zaterdag 07 augustus

Voor onze laatste dag hier in Kaprun en gebruik makende van het mooie weer gaan we de Grossglockner Hochalpstrasse oprijden. De bergpas is genoemd naar de Grossglockner, met een hoogte van 3798 meter de hoogste berg van Oostenrijk, gelegen in de Hohe Tauern. Hier ontspringt ook de Pasterzegletsjer. Om de bergpas op te rijden moet er een wegentol betaald worden van 37,50 €. Dit lijkt misschien veel maar wat je te zien krijgt is echt de moeite waard.

Aan het begin van de bergpas kan aan de poorten de tol betaald worden. In Oostenrijk moet je op autosnelwegen een bijzondere wegenistaks betalen. Als vreemdeling kan je zo’n taks betalen per 10 dagen (momenteel 9,50 €) of een veelvoud ervan. Naast die taks wordt ook op verschillende kunstwerken zoals tunnels of bijzondere locaties een bijkomende taks gevraagd.

Ik laat iedereen een beetje meegenieten van het landschap en de natuur.

Grossglockner Hochalpenstrasse gaat tot aan de Pasterze  (op 0ngeveer 2369 meter hoogte), de gletsjer die naast de Grossglockner ligt. Jammer dat de gletsjer in de loop der jaren zo veel ingekrompen is. Lees hierover meer via de link in deze tekst.

Op de flanken van de bergen leven ook enkele berggemzen en marmotten. Altijd leuk als je een goed teleobjectief op de camera hebt.

 

Tot afsluiter stoppen we op de terugweg nog even in Kaprun voor een koffie met een stuk taart. Morgen verlaten we Oostenrijk en vatten we de terugweg aan langs de Bodensee  (Zuid-Beieren) naar het Zwarte Woud.

Hotel Victoria ****

Dag 10 – Kaprun – Sankt Märgen (Zwarte Woud – Duitsland) (500 km)
Zondag 8 augustus

In het maandtijdschrift van Okra had ik eerder al gelezen over een familiehotelletje Felsenstüble in St.Märgen uitgebaat door Vlamingen en ik vond dit de gelegenheid om daar een paar dagen te vertoeven.

Na het ontbijt vertrekken we richting Sankt Märgen. Aanvankelijk verloopt het rijden heel vlot tot we aan de Fernpass beginnen tussen Imst en Reutte. Daar verliezen we 2 uur tijd door files een aanschuiven. Maar wat wil je, een andere mogelijkheid is er niet eenmaal je hiervoor gekozen hebt.
Uiteindelijk rullen we de rit in 8u45 afleggen in plaats van in 6u45 zoals Google berekend had.

Aan de Bodensee houden we natuurlijk nog even kort halt.

Tot slot en na een lange rit komen we aan aan ons zon overhoten hotel.

Gasthaus  Felsenstüble

Dag 11 – Freiburg im Breisgau en de Titiseeen
Maandag 9 augustus

We bezoeken vandaag Freiburg im Breisgau die de als hoofdstad beschouwd wordt van het Zwarte Woud. We waren daar wel al eerder maar het is leuk om het geheugen weer een op te frissen.
Maandag is schijnbaar marktdag waardoor het heel druk is in de Altstadt.

n de namiddag rijden we naar de niet niet zo veraf gelegen Titisee. We kuieren er wat rond en maken een boottochtje rond het meer.

Een ect programma voor morgen hebben we nog niet. We zien wel waar we terecht komen.

Gasthaus  Felsenstüble

Dag 12 – Triberg – Villingen-Schenningen – Linachtalsperre
Dinsdag 10 augustus

Dit wordt onze laatste dag in Het Zwarte Woud. We bezoeken nog enkele toeristische stadjes. We beginnen met Triberg waar we bij eerdere gelegenheden voorbij kwamen. Maar het was niet slecht om ons geheugen eens terug op te frissen.

Van Triberg rijden we naar Villingen-Schenningen. Hier waren we nog nooit eerder en het blijkt echt een heel charmant stadje met duidelijk oude roots uit de Middeleeuwen maar nu heel modern ingericht.

Onderweg naar het hotel stoppen we nog even bij de Linachtalsperre.

En op mijn verjaardag mag er geen afsluitertje ontbreken.

Dat zal het dan maar geweest zijn voor onze reis naar Duitsland en Oostenrijk. Vanavond nog alles terug inpakken en morgen vertrekken we richting Krtrijk.

Gasthaus  Felsenstüble

Dag 13 – Sankt Märgen – Kortrijk (640 km)
Woensdag 11 augustus

Vanuit het Zwarte Woud rijden we naar huis via Freiburg, de Elzas, Verdun, Franse Ardennen, Charleville-Mézières, Charleroi.

2019 – Slovenië – 14 dagen rondreis

Voorbereiding

Van zaterdag 1 juni tot en met zaterdag 15 juni bezoeken we dit jaar het mooie Europese land Slovenië. We maken de reis met de eigen wagen daar de afstand uiteindelijk niet zo heel groot. De 1200 km overbruggen we in 2 dagen via Duitsland en Oostenrijk. Voor de terugweg kiezen we dan voor een stukje Italië (via Triëst) naar Oostenrijk en Duitsland.

Opnieuw maak ik gebruik van de reis die reeds in 2013 door onze vrienden Christiane en Ivan gemaakt werd. Ik verwijs graag naar hun eigen reisblog
Een goeie voorkennis van bezienswaardigheden is altijd meegenomen. Voorzien van enkele reisgidsen, een goeie wegenkaart (Uitgeverij Freytag & Berndt) en onze GPS proberen we opnieuw een toffe reis van te maken.


Voor wat algemene toelichting over Slovenië verwijs ik naar een pagina van de Reisorganisator Joker.

Opmerking: doorheen de tekst maak ik altijd, voor mensen die meer willen lezen, verschillende linken naar externe pagina’s die meer toelichting geven over een plaats, een regio, een benaming of die een kaart oproepen.

Dag 1 – Kortrijk – Bergen (Landkreis Traunstein – Beieren) (Duitsland) – 950 km

Zaterdag 01 juni

De eerste dag willen we zo ver mogelijk geraken en we vertrekken al heel vroeg (05u30). We kiezen voor de overnachting in een charmant hotelletje in Bergen, Chiemgau Hotel Viktoria.
De reisweg verloopt heel vlot met weinig oponthoud. We krijgen een mooie dag met volop zon en een temperatuur tot 25 graden. Omstreeks 16u45 zijn we reeds in ons Hotel.

Om nog wat te ontspannen en de spieren wat te lossen rijden we nog eens naar het centrum van het dorp Bergen voor een wandelingetje en dan een hapje te eten in een Grieks restaurantje op het marktplein.

Morgen rijden we Oostenrijk binnen en rijden door de Alpen tot onze eerste stop in Slovenië.

Hotel Viktoria

Dag 2 – Bergen (Duitsland) – Radovljica (Slovenië) – 265 km

Zondag 02 juni (bekijk de reisweg)

Oostenrijk doorkruisen met de auto is niet echt goedkoop. Om op de autosnelwegen te rijden moet je een vignet kopen: voor 10 dagen betaal je 9,20 €. De controle hierop is heel streng. Bij een eventuele controle (en je ziet echt wel veel politie in Oostenrijk) krijg je onmiddellijk 120 € boete als je geen vignet hebt. Op ons traject reden we ook door 2 tunnels: de Tauerntunnel en de Karawankentunnel. Voor de eerste betaal je een afzonderlijke tol van 12 € en voor de tweede 7,40 €. Aan de  Karawankentunnel tussen Oostenrijk en Slovenië, die ongeveer 7,9 km lang is, is men nog steeds aan het bouwen aan de tweede pijp.

Toegang in de verte naar de Tauerntunnel

Ingang naar de Karawankentunnel

Voor we Slovenië binnen rijden stoppen we ook nog even in Villach. Een schattig mooi stadje maar dat op deze tijd van jaar en zondag zijnde, heel kalm is.

Omstreeks 15u15 komen we aan in ons Hotel in Radovljica. Het hotelletje zal zeker meevallen voor de komende 3 overnachtingen.

Radovljica is een klein historisch dorp in de Sloveense regio Gorenjska en telt 18.164 inwoners (2002).
Het ligt even  voorbij Bled op de rand van de Julische Alpen en het Triglav Nationaal Park. Als het weer morgen is zoals vandaag dan wordt dit onze bestemming.

Sport Hotel Manca

Dag 3 – Rondrit in het Triglav National Park – 211 km

Maandag 03 juni (bekijk de reisweg)

Vanmorgen worden we wakker met volle zon en de verwachtingen voor de gehele dag zien er prima uit. We zullen vandaag temperaturen halen tot 29 graden.

Na het ontbijt vertrekken we voor een rit in en rond het Triglav National Park. Dit natuurpark is genoemd naar zijn hoogste berg de Triglav.  De Triglav is met zijn 2864 m de hoogste berg van Slovenië.

Onze eerste stop is aan het Jasnameer (juist voorbij Kranjska Gora) waar we het bronzen beeld van Zlatorog de Goudhoorn bewonderen.

Zo’n 4 km verder komen we aan de Russische Kapel. Voor het kleine houten kerkje ligt een graf van de onbekende soldaat. Het herinnert aan de meer dan duizend Russische krijgsgevangenen die in 1917 voor de aanleg van de weg voor het Keizerlijke Oostenrijk stierven.

Van daar rijden we de bergpas Vršič omhoog. Deze bergpas die tot 1611 meter gaat is de hoogste van Slovenië. Bij het op- en afrijden heb ik een 50-tal haarspeldbochten genomen.
Onderweg naar de top kan je een natuurlijk beeldhouwwerk, het Ajdovska-meisje bewonderen in de flank van de Prisank berg. (De link hierboven is in het Sloveens omdat er geen Nederlandstalige toelichting bestaat in Wikipedia. Voor Google Chrome gebruikers is deze pagina gemakkelijk te vertalen: met de rechtermuisknop klikken in de pagina en kiezen voor vertalen naar Nederlands)

Boven op de bergpas neem ik toch nog snel een prachtige foto.

Helemaal terug beneden kom je in Bovec. Een klein schattig dorp, dat leeft van het watersporttoerisme en de vele randactiviteiten. 5 Km verder hebben we de Slap Boka of Boka-waterval. Met zijn 106 meter hoogte (of iets meer naargelang de bron) is dit opnieuw de grootste waterval van Slovenië. Het water van de waterval komt eigenlijk uit een ondergrondse grot daar boven in de bergen en wordt gevoed door regen en smeltwater.

De laatste stopplaats voor vandaag, waar we de Sloveense natuur bewonderen, ligt in de omgeving van Tolmin, namelijk de Tolminska Korita of  Tolmin Gorges. Deze kalksteenkloof  van soms maar 2 meter breed en tot 60 meter diep werd gevormd door de samenloop van 2 onstuimige riviertjes.

Voldaan en moe komen we terug in het Hotel. Laat ons hopen dat we morgen opnieuw van zo’n mooie dag kunnen genieten.

Sport Hotel Manca

Dag 4 – Radovljica Rondrit – 140 km

Dinsdag 04 juni (bekijk de reisweg)

Vandaag rijden we iets meer ten Oosten van Radovljica. De zon is andermaal volop van de partij.
Onze eerste stop gaat naar de Vintgar Kloof op de Radovna. De kloof is een druk bezochte toeristische plaats maar gezien we nog vroeg in de morgen aankomen valt alles goed mee.

Vandaar rijden we naar Bled en zijn prachtig meer. Ondertussen loopt de temperatuur in de zon op tot 29 graden. Maar wandelen langs het water maakt het heel aangenaam vertoeven.

Onderweg naar onze volgende stop komen we tot de vaststelling dat onze rondrit flink aan het uitlopen is. We zien ons dan ook genoodzaakt de rit naar een traditioneel herdersdorp over te slaan en onmiddellijk door te rijden naar de Savicawaterval aan het Bohinjko Jerzo. Om de waterval te bewonderen moet je wel een half uur trappen omhoog. Dat blijft flink in de kuiten zitten achteraf.
De hemel is intussen ook overtrokken met enkele donkere wolken en met een hitte onweer als gevolg. Gelukkig zijn we nog juist tijdig terug aan de wagen.

Onze namiddag is intussen al flink aan het slinken en opnieuw snijden we een stukje van de geplande weg af. De snelwegen en grote wegen in Slovenië zijn in prima staat maar zodra je andere wegen begint te kiezen geraakt de gemiddelde snelheid meestal niet meer hoger dan 40 km/u. Met hier en daar een stop en een fotomoment gaat de tijd snel voorbij.

We maken wel nog even halt aan het kerkje van St. Primož en Felician in Jamnik. Intussen is het echter wel beginnen regenen en moeten we de wandeling tot bij het kerkje annuleren.

Het bezoek aan Skofja Loka verplaatsen we naar morgen. Hierdoor moet de reisweg van dag 5 ook wat aangepast worden maar dit is geen probleem.
Als afsluiter nog een laatste foto van Radovljica genomen vanaf de overzijde van de Sava.

Sport Hotel Manca

Dag 5 – Radovljica – Maribor – 230 km

Woensdag 05 juni (bekijk de reisweg)

Zoals gisteren aangekondigd hebben we de reisweg wat aangepast en ingekort. Op die manier bezochten we als eerste stop Škofja Loka. Skofja Loka is één van de mooiste stadjes van Slovenië. Het werd in 1511 getroffen door een aardbeving en terug heropgebouwd in barokstijl.

Van daar rijden we verder naar Kamnik. Deze prachtige ouderwetse stad was in de middeleeuwen de hoofdplaats van de regio. Vanop de heuvel waar ooit het kasteel stond heb je een prachtig panorama over de stad.

Als laatste stop voor vandaag rijden we naar de afgelegen plaats: de Velika Planina. Je komt er via een kabelbaan vanuit het westen of via een grind(aarde)weg via het oosten.  We kiezen voor de auto en kunnen zo tot bijna aan het plateau geraken. De laatste paar kilometer moet je wel te voet doen.
Een Planina zijn hoog gelegen weiden van veeboeren in het Karstgebergte. De Velika Planina ligt op 1660 meter hoogte en omvat een reeks typische houten hutten. Tot vandaag worden er nog nieuwe hutten gebouwd in de traditionele bouwstijl.

Daar ik voor vandaag opnieuw genoeg bochten genomen heb met de wagen, buigen we in Velenje af naar de autosnelweg om iets sneller in Maribor aan te komen.
Ons Hotel is gelegen in het oude verkeersvrije stadsgedeelte doch men kan zonder veel problemen aan het Hotel komen met de wagen. Als het weer morgen opnieuw zo zonnig is als vandaag gaan we de stad verkennen.

Hotel Ibis Styles Maribor

Dag 6 – Stadsbezoek in Maribor

Donderdag 06 juni

Tot hiertoe is ons verlof een voltreffer: fantastisch weer en een natuur die we verwacht hadden. Ons Hotel Ibis Style valt best mee: modern en strak. We hebben wel geen te grote kamer maar we zijn niet naar hier gekomen om op de kamer te zitten.

Maribor is de tweede grootste stad van Slovenië met ruim 100.000 inwoners. Het contrast met de kleine en middelgrote stadjes en dorpen op het platteland is echt wel groot. Het is lekker wandelen in de straten van het centrum en langs de Drava.

Kathedraal van Johannes de Doper

Op het rechthoekig hoofdplein, daterende uit de 13e eeuw, staat in het midden de Barokke Pestzuil uit 1743.

Terug aan het water zien we de Stara Trta de oudste wijnstok ter wereld. Volgens de legende zou de wijnstok meer dan 440 jaar oud zijn.

Vandaag hebben we het heel wat kalmer aan gedaan. In de namiddag zijn we nog wat gaan wandelen in het mooie 54 ha groot Mestini Park, een paar straten naar het noorden van de oude stad.

De prijzen van kledij, benzine e.d. zijn in Slovenië heel goed vergelijkbaar met België. De voeding en eten op restaurant is dan weer wel goedkoper. Wat wel ook goedkoper is en in overvloed verkrijgbaar …..

4,50 € en lekker hoor

Hotel Ibis Styles Maribor

Dag 7 – Rondrit vanuit Maribor – 175 km

Vrijdag 07 juni (bekijk de reisweg)

Vandaag rijden we even weg van Maribor en gaan de streek meer naar het oosten verkennen. De wegen aan de oostkant van Slovenië lijken me veel beter dan aan de westkant. Mooie normale breedte en weinig beschadigingen. Onze eerste stop in het dorp Bogojina. Daar bezoeken we de mooie en bijzondere Maria-Hemelvaartkerk met zijn ronde toren.

Vandaar gaat het naar Odranci. De streek in het oosten van Slovenië behoorde tot na de tweede wereldoorlog tot het grondgebied van Hongarije. De achthoekige parochiekerk van St. Drie-eenheid werd in 1967 gebouwd.

We rijden verder langsheen de Hongaarse grens en komen zo in Jeruzalem. Volgens de legende kreeg het zijn naam van de Germaanse kruisvaarders die door de lokale gastvrijheid aan de heilige stad dachten. De omgeving is gekend voor zijn druiventeelt en witte wijn. Aan het kleine kerkje gaan we die natuurlijk eens proeven en hij viel erg mee.

 

Ormoz had tot de 15e en 17e eeuw een belangrijke rol in de grensgeschiedenis van Slovenië. Van het 13-eeuwse kasteel is alleen de romaanse toren over gebleven. De rest van het kasteel werd hersteld in een barokke stijl.

Onze laatste stop voor vandaag is het schilderachtige stadje Ptuj. Ptuj is de oudste stad van Slovenië.  Zijn kasteel en de klokkentoren met zijn rood dak springen onmiddellijk in het oog.

Sint-Pieters en Pauluskerk

Stadstoren aan de Sint-Joriskerk

Voor we Ptuj verlaten stoppen we even aan de overzijde van de Drava van waaruit we een mooi beeld krijgen van het kasteel.

Morgen verlaten we Maribor en rijden we naar Ljubljana de hoofdstad van Slovenië.

Hotel Ibis Styles Maribor

Dag 8 – Maribor – Ljubljana – 240 km

Zaterdag 08 juni (bekijk de reisweg)

Vanmorgen hebben we omstreeks 8u 24 graden buiten. Als ik goed gezien heb op internet is dat 10 graden meer dan in Kortrijk. Omstreeks 16u zal het kwik oplopen tot 31 graden. Van lekker warm gesproken … maar toch vermoeiend op het einde van de dag.

Vandaag rijden we terug naar het midden van Slovenië, naar zijn hoofdstad Ljubljana. We rijden eerst een stukje zuidwaarts langsheen de grens met Kroatische en doorheen het Kozjanski Regionaal Park om ter hoogte van Brežice af te buigen naar het westen. Onderweg genieten we van het mooie landschap en maken we halt  in enkele stadjes en bij enkele bezienswaardigheden.

De eerste stop is bij het kasteel van Olimje dat in 1663 werd omgevormd tot een klooster door de Pauline broeders van Lepogiava.

Om het Kasteel van Posreda te bekijken moeten we stukje van 10 km afwijken van de route. Het kasteel dateert van rond 1150 en is waarschijnlijk het best bewaarde voorbeeld van seculiere Romaanse architectuur in Slovenië. Het beschikt over een typische 12e-eeuwse verdedigingstoren (keep), een romaanse kapel en twee vleugels uit ongeveer dezelfde periode. Het ordelijke, rechthoekige plan is ook typerend voor de late romaanse periode. Het kasteel werd bijna volledig verwoest tijdens de 2de wereldoorlog doch is intussen volledig gerestaureerd.

In Brežice staat één van de mooiste renaissance kastelen van Slovenië. Het bevat een museum over de geschiedenis, etnologie, archeologie en kunst van het land. De parel van te kasteel is echter de grote Ridderzaal waarvan het interieur rijkelijk versiert is met goed bewaard gebleven fresco’s op het plafond en muren.

Kostanjevica na Krki is een klein dorpje gelegen op een eilandje gevormd door een natuurlijke splitsing van de Krka.

We rijden verder langs de Krka tot in Novo Mesto. Het economisch nochtans belangrijke stadje lijkt als in een slaapmodus. In het oude stadsdeel is heel weinig volk te zien. Blijkbaar sluiten ook heel wat winkels in de streek nog op zaterdagnamiddag.

Het stadhuis

De laatste stop maken we in Žužemberk en bewonderen vanop afstand het kasteel. De burcht met zijn 7 torens is door de omvattende renovatiewerken evenwel nog één grote bouwwerf.

Omstreeks 17:30 uur rijden we Ljubljana binnen en gaan we inchecken in ons hotel. Ons hotel ligt in het oude stadsgedeelte enkele straatjes weg van alle bezienswaardigheden. Gewapend met een wandelplan gaan we die morgen bekijken.

City Hotel Ljubljana 

Dag 9 – Stadsbezoek Ljubljana

Zondag 09 juni

Het gekozen Hotel met 200 kamers valt heel goed mee. De airco in de kamer krijgt de temperatuur wel wat moeilijk naar beneden. Maar tegen het slapengaan gisterenavond hadden we toch een 24 graden. De kamer is ook niet zo groot maar alle comfort is aanwezig.

Vanmorgen slapen we wat uit en we zijn pas om 08:45 uur aan het ontbijt. We moeten ons tenslotte niet haasten. Het wordt opnieuw een prachtige dag; geen wolkje aan de lucht en een mooie blauwe hemel. Bij ons vertrek om 10 uur is het al 24 graden buiten. Ik heb gekozen om een wandelroute van ongeveer 8 km te volgen die ik gevonden heb op de brochure van Reisroutes.be.

Ljubljana is een mooie pittoreske stad met vele mooie pleintjes, gebouwen, kerken, bruggetjes en bezienswaardigheden in een heel beperkte oppervlakte. Ik ga jullie gewoon verder laten genieten van een reeks foto’s die ik genomen heb.

Franciscanerkerk van de Maria-Boodschap

Kasteel van Ljubljana

De 3 bruggen brug

Fontein van de 3 rivieren

Sint-Nicolaaskathedraal

Sint-Nicolaaskathedraal

Sint-Nicolaaskathedraal

Kabeltreintje naar het Kasteel

Zicht boven Ljubljana

Binnenkoer van het Kasteel

Binnenkoer van het Kasteel

De Schoenmakersbrug

Ursulinekerk van de Heilige Drievuldigheid

Plein van de Republiek

Oevers van de Ljubljanica

De Slagersbrug met duizenden handslotjes

De Drakenbrug

Jugendstilgevel van de Coöperatieve Bank

City Hotel Ljubljana

Dag 10 – Ljubljana – Portoroz – 140 km

Maandag 10 juni (bekijk de reisweg)

Vandaag rijden we vanuit Ljubljana naar de kust van Slovenië. Aan de Adriatische Zee heeft Slovenië een kleine kuststrook van 47 km gelegen tussen Italië en Kroatië. We vinden er de kuststeden zoals Koper, Isola, Piran en Portoroz die nagenoeg niet gekend zijn in België.

We hebben maar 2 stops op het programma. Als eerste hebben we de “Grotten van Postojna” of Postojnska Jama. De grot is met zijn totale lengte van ruim 20 km de grootste grot van Slovenië en op één na de grootste druipsteengrot van de wereld. Slechts 1/4e is opengesteld voor het publiek. De grotten werden gevormd door de Pivka rivier en zijn meer dan 2 miljoen jaar oud.

De eerste 2 km van het bezoek doe je met een treintje dat je diep naar binnen in de grot brengt. Het verdere bezoek verloopt te voet onder begeleiding van een gids die de nodige toelichtingen geeft. Na een wandeling van 1,5 km kom je terug aan het treintje dat je naar de uitgang brengt. Alhoewel de grotten heel commercieel worden uitgebaat is het één van de mooiste en omvangrijkste die we ooit gezien hebben.

De ondergronds stromende Pivka

In de grotten leeft ook een uniek dier in zijn soort, nl. de Grottenolm. De olm is een van de weinige troglobiete amfibieën, wat betekent dat het dier zijn hele leven uitsluitend in grotten doorbrengt. De olm is daarnaast de enige strikt in grotten levende gewervelde in Europa.

Slechts een 9 km verderop gaan we het Kasteel van Prejama bekijken.

Het werd andermaal een erg warme dag. Bij ons vertrek aan het kasteel lezen we 32 graden af buitentemperatuur. Gelukkig moeten we nu niet zo ver meer rijden en kunnen we bij aankomst in het hotel een verkwikkende douche nemen.

Room with a View

Hotel Remisens Premium Casa Bel Moretto

Dag 11 – Wandeling Portoroz – Piran

Dinsdag 11 juni

Vandaag genieten we van de omgeving en de zee met een fikse wandeling langs de kustlijn. Van ons hotel in Portoroz naar Piran is het iets meer dan 5 km stappen.