2022 – Ontdekking van Sicilië – 8 dagen

Voorbereiding

De reis, die normaal al geboekt en voorzien werd voor 2020, kan eindelijk doorgaan. Van 17 tot 24 mei gaan we 8 dagen Sicilië verkennen. We reizen opnieuw in een arrangement en met een groepsreis van De Blauwe Vogel.

Sicilië stond al een tijdje op ons verlanglijstje maar door Corona werd de reis tot 2 maal toe uitgesteld. Een hoogtepunt van de reis zou de Etna moeten worden. Het blijft echter nog de vraag of we heel dichtbij gaan kunnen komen. Sinds 21 september 2021 is de vulkaan namelijk terug regelmatig heel actief.

We starten in de omgeving van Catania aan de Oostkust.

Dag 1 – Brussel – Catania

Dinsdag 17 mei 2022

Vanmiddag rond 13u30 vertrekken we met Brussels Airlines vanop Zaventem. De vlucht naar Catania duurt ongeveer 2u40. In Catania staat onze gids Anne ons reeds op te wachten. Met de autocar rijden we met de groep (41 personen) naar het hotel.

Na wat algemene info vertelt de gids ons dat de planning wat veranderd is. Morgen gaan we namelijk eerst naar de Etna en Taormina. Als het weer wat mee zit (en dit zijn toch de  vooruitzichten) kunnen we tot boven op de vulkaan gaan. Dit was normaal pas op het einde van de reis gepland. De laatste dag zullen we nu ook Catania bezoeken.

Door die wijziging is ons eerste hotel in Viagrande, een deelgemeente van Catania, aan de voet van de Etna. Morgen moeten we al vroeg op en krijgen we een lange dag voor de boeg met een bezoek aan de Etna en het stadje Taormina.

Hotel Villa Itria **** – Viagrande (Provincie Catania)

Dag 2 – Etna – Taormina

Woensdag 18 mei 2022

Om 8 uur start onze rit naar de Etna. De Etna is momenteel de enige werkzame en actieve vulkaan in Europa. Hij heeft de classificatie van een matig explosieve vulkaan. De Etna wordt in Sicilië ook wel Mongibello genoemd (de berg der bergen).
Met de bus rijden we naar 1900 meter. De kabelbaan zal ons vervolgens naar 2500 meter brengen en met een busje 4×4 rijden we verder naar het hoogst bereikbare deel van de Z-O krater. Hoger mogen we momenteel niet, gezien de activiteit van de vulkaan. De laatste hevige uitbarsting dateert van 2002 en duurde 3 maanden. Sindsdien is de vulkaan eigenlijk niet meer volledig inactief geweest. (meer details)

De Etna is momenteel 3370 meter hoog. Na zijn laatste uitbarstingen is hij enkele meters gegroeid.
Zijn activiteit is vandaag ook duidelijk hoorbaar. Met regelmaat horen we een zwaar gegrom uit de berg komen. De Etna heeft ook momenteel 5 verschillende actieve kraters. (zie link naar de Etna hierboven)

Het eerste beeld in de mozaïek hierboven toont een beeld van de oude krater 150.000 jaar geleden. De Etna is duidelijk een levende en actieve vulkaan die nog voortdurend verandert door de jaren heen.

In de namiddag rijden we naar het bloemrijke stadje Toarmina. Het stadje kenden veel beschavingen en overheersingen en is sinds de 19e eeuw een trekpleister voor beroemdheden.
De plaats is gelegen tegen een berghelling. Taormina heeft één hoofdstraat, de Corso Umberto met veel restaurants en winkelstjes. Het stadspark Giardino Pubblico biedt uitzicht over de zee. De vulkaan Etna is vanuit de stad zichtbaar.
Op 26 en 27 mei 2017 vond in Taormina de bijeenkomst van de Groep van Zeven (G7) plaats, waar onder meer de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump aan deelnam.

Het stadje heeft ook een mooi gerestaureerd Grieks- Romeins Theater dat nu dienst doet als evenementenlocatie.

Morgen rijden we het binnenland in en gaan er 2 typische locaties bezoeken.

Hotel Villa Itria **** – Viagrande 

Dag 3 – Piazza Armerina en Agrigento

Donderdag 19 mei 2022

Na het ontbijt vertrek naar Piazza Armerina met bezoek aan de Villa Romana del Casale. Villa Romana del Casale is een prachtige Romeinse villa met 3500 m² polychrome mozaïeken (grondmozaïeken) uit de IIIe en IVe eeuw voor Christus.

Vervolgens zetten we de excursie voort naar Agrigento waar we zullen lunchen in een lokaal pizza restaurant Villa Kephos. Agrigento is ook de naam van de provincie gelegen aan de zuidkust van Sicilië.

Na de middag rijden we naar de Vallei van de Tempels in Agrigento, waar de meest majestueuze Dorische tempels staan van de Middellandse zee.

Van daaruit rijden we verder naar ons  hotel in Marinella.

Hotel Admeto **** – Marinella Di Selinunte

Dag 4 – De Zoutstraat – Erice

Vrijdag 20 mei 2022

Na het ontbijt vertrekken we naar Marsala. Marsala is het grootste centrum van de wijnproductie in Sicilië en de thuisbasis van de beroemde wijn die dezelfde naam draagt. We worden er ontvangen bij één van de producenten Caruso E Minimi waar we een uitvoerige uitleg krijgen over de productie en kunnen genieten van een proeverij.

De zoutbanken lopen langs de kustweg van Trapani naar Marsala. Ter plaatse brengen we een bezoek aan het zoutmuseum waar we één van de oudste ambachten zien. De productie van zout in een molen dateert reeds uit het jaren 1700.

De zoutvelden zijn intussen ook natuurreservaat geworden waar Flamingos vertoeven.

We zetten de excursie verder naar Erice. In Erice zullen we lunchen in een typische trattoria.
Erice is een klein stadje op de top van de berg Saint Julien ruim 700 meter hoog.

Het historische centrum is typisch middeleeuws: kleine pleintjes, smalle straatjes en bloemrijke binnenplaatsen. Ook vindt u er veel ambacht winkeltjes terug die gespecialiseerd zijn in: keramiek, kleurrijke tapijten en traditionele taarten van amandel en gekonfijt fruit.

In het dorp is er ook de befaamde Pasticceria Maria Granmatico waar ze bijzondere gebakjes maken.

Om af te sluiten brengt de bus ons naar Palermo waar we onze intrek nemen in het hotel.

Hotel Casena Dei Colli **** – Palermo

Dag 5 – Monreale – Palermo

Zaterdag 21 mei 2022

Na het ontbijt rondleiding in Monreale met zijn beroemde kathedraal met gouden mozaïeken van maar liefst 6800m2. De gouden mozaïeken zijn gemaakt door Byzantijnse sieradenkunstenaars. Na de rondleiding krijgen we een begeleide wandeling langs de Capo markt, gevolgd door een ontdekkingstocht door de hoofdstad van Sicilië.

Palermo staan ook wel bekend als de kosmopolitische stad sinds het begin der tijden, en niet te vergeten het kloppend hart van het historische centrum, waar we de kerken van Martorana, San Cataldo en de kathedraal zullen bezoeken.

Tijdens de lunchpauze kunnen we de typische gerechten van de stad proeven. Na de lunch maken we een facultatieve excursie naar Mondello en Monte Pellegrino. De Monte Pellegrino is een heel belangrijk bedevaartsoord in Silië. In een grot liggen namelijk de overblijfselen van Santa Rosalia.

Tenslotte vertrekken we terug richting hotel.

Hotel Casena Dei Colli **** – Palermo

Dag 6 – Noordkust – Cefalù

Zondag 22 mei 2022

Vandaag rijden langsheen de noordkust naar Cefalù waar we een rondleiding krijgen van de kathedraal. Dit is het eerste religieuze gebouw dat gebouwd werd door de Noormannen in 1131 in opdracht van Roger II.

De voet van de duomo is de ideale plaats om een groepsfoto te maken.

De lunch krijgen we in het agriturismo C. da Rametta een gezellig landelijk restaurantje waar de basin graag komt praten met de gasten.

Vervolgens zetten we de excursie verder naar Castelbuono dat gesticht werd door de Byzantijnen. We maken een korte begeleide wandeling door het middeleeuwse stadje. Bij een specialiteitenzaak krijgen we een degustatie van enkele lokale lekkernijen.

Tot slot gaat de rit via Messina verder naar ons hotel. Vanop de autosnelweg zien we aan de overzijde van de Straat van Messina het vaste land van Italië (Calabrië).


Hotel Mareneve Resort **** – Linguaglossa

Dag 7 – Siracuse

Maandag 23 mei 2022

Vandaag staat een bezoek aan Syracuse, het huis van Archimedes, op het programma. Wa starten bij de archeologische zone Neapolis, waar men vele schatten terug vindt van de Grieks-Romeinse periode: het Grieks theater, het Romeins amfitheater, “de Latomie van het Paradijs” (oude steengroeven) en het oor van Dionysius.

Bezoek het eiland Ortigia, de geboorteplaats van de Griekse mythe Arethusa en het fysieke en spirituele hart van de stad. In de oude stad kunt u de middeleeuwse architectuur bewonderen met zijn schitterende Siciliaanse barokke gevels.

Tijdens de lunch in een plaatselijk restaurant kunnen we de lokale specialiteiten ontdekken en nog wat verder rondwandelen.

Vanuit onze hotelkamer konden we die avond wel iets heel unieks te zien krijgen. Tot hieroe hadden we boven de Etna enkel een witte, soms grijze, rookpluim gezien. Wat dan tijdens de dag nooit duidelijk te zien was konden we tijdens de late avond wel mooi zien door de kens van ons fototoestel; namelijk de gloed van de uitbarstingen bovenop de Z-O krater en de uitvloeiende lavastroom naar de noordkant. De beelden zouden natuurlijk nog veel duidelijker kunnen zijn maar gezien de grote afstand (ongeveer 12 km in vogelvlucht) zijn het toch spectaculaire foto’s.

Hotel Mareneve Resort **** – Linguaglossa

Dag 8 – Catania – Brussel

Dinsdag 24 mei 2022

We zijn wederom aan het einde gekomen van onze vakantie. Daar het oorspronkelijk programma aangepast werd (zie eerste dag) en onze vlucht maar voorzien is om 17u00 gaan we tijdens deze laatste dag in groep Catania zelf bezoeken.

Catania werd in de 8e eeuw v.Chr. gesticht door Griekse kolonisten. De stad ontwikkelde zich tot de belangrijkste haven van Sicilië in de 3e eeuw v.Chr. onder Romeinse heerschappij. Het is vandaag de 2de grootste stad van Sicilië na Palermo met ruim 300.000 inwoners en heel druk bezocht door toeristen.
Zoals elders in Sicilië is er een overvloed aan kerken en mooie overheidsgebouwen in barokke stijl.

Plazza del Duomo
Plazza del Duomo

Vandaag is er ook een vis- en voedingsmarkt met een drukte van jewelste.

En dan wordt het stilaan tijd om de bus naar de luchthaven te rijden. Met meer tijd hadden nog veel mooie zaken kunnen ontdekken in Catania.
Het was een leuke reis, toffe groep en we leerden veel over Sicilië.

Eén antwoord op “2022 – Ontdekking van Sicilië – 8 dagen”

  1. Mieke Duyck

    Mooie reis… Brengt alles weer tot leven voor ons, hebben ook heel mooie herinneringen aan onze verblijf op Siciliê… Jullie doen dezelfde plaatsen aan. Geniet van alles (in het bijzonder de eenvoudige maar lekkere keuken!) Dikke zoen!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.