2022 – Ontdekking van Sicilië – 8 dagen

Voorbereiding

De reis, die normaal al geboekt en voorzien werd voor 2020, kan eindelijk doorgaan. Van 17 tot 24 mei gaan we 8 dagen Sicilië verkennen. We reizen opnieuw in een arrangement en met een groepsreis van De Blauwe Vogel.

Sicilië stond al een tijdje op ons verlanglijstje maar door Corona werd de reis tot 2 maal toe uitgesteld. Een hoogtepunt van de reis zou de Etna moeten worden. Het blijft echter nog de vraag of we heel dichtbij gaan kunnen komen. Sinds 21 september 2021 is de vulkaan namelijk terug regelmatig heel actief.

We starten in de omgeving van Catania aan de Oostkust.

Dag 1 – Brussel – Catania

Dinsdag 17 mei 2022

Vanmiddag rond 13u30 vertrekken we met Brussels Airlines vanop Zaventem. De vlucht naar Catania duurt ongeveer 2u40. In Catania staat onze gids Anne ons reeds op te wachten. Met de autocar rijden we met de groep (41 personen) naar het hotel.

Na wat algemene info vertelt de gids ons dat de planning wat veranderd is. Morgen gaan we namelijk eerst naar de Etna en Taormina. Dit was normaal pas op het einde van de reis gepland.
Als het weer wat mee zit (en dit zijn toch de  vooruitzichten) kunnen we tot boven op de vulkaan gaan.

Door die wijziging is ons eerste hotel in Viagrande, een deelgemeente van Catania, aan de voet van de Etna. Morgen moeten we al vroeg op en krijgen we een lange dag voor de boeg met een bezoek aan de Etna en het stadje Taormina.

Hotel Villa Itria **** – Viagrande (Provincie Catania)

Dag 2 – Etna – Taormina

Woensdag 18 mei 2022

Om 8 uur start onze rit naar de Etna. De Etna is momenteel de enige werkzame en actieve vulkaan in Europa. Hij heeft de classificatie van een matig explosieve vulkaan. De Etna wordt in Sicilië ook wel Mongibello genoemd (de berg der bergen).
Met de bus rijden we naar 1900 meter. De kabelbaan zal ons vervolgens naar 2500 meter brengen en met een busje 4×4 rijden we verder naar het hoogst bereikbare deel van de Z-O krater. Hoger mogen we momenteel niet, gezien de activiteit van de vulkaan.

De Etna is momenteel 3370 meter hoog. Na zijn laatste uitbarstingen is hij enkele meters gegroeid.
Zijn activiteit is vandaag ook duidelijk hoorbaar. Met regelmaat horen we een zwaar gegrom uit de berg komen. De Etna heeft ook momenteel 5 verschillende actieve kraters. (zie link naar de Etna hierboven)

Het eerste beeld in de mozaïek hierboven toont een beeld van de oude krater 150.000 jaar geleden. De Etna is duidelijk een levende en actieve vulkaan die nog voortdurend verandert door de jaren heen.

In de namiddag rijden we naar het bloemrijke stadje Toarmina. Het stadje kenden veel beschavingen en overheersingen en is sinds de 19e eeuw een trekpleister voor beroemdheden.
De plaats is gelegen tegen een berghelling. Taormina heeft één hoofdstraat, de Corso Umberto met veel restaurants en winkelstjes. Het stadspark Giardino Pubblico biedt uitzicht over de zee. De vulkaan Etna is vanuit de stad zichtbaar.
Op 26 en 27 mei 2017 vond in Taormina de bijeenkomst van de Groep van Zeven (G7) plaats, waar onder meer de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump aan deelnam.

Het stadje heeft ook een mooi gerestaureerd Grieks- Romeins Theater dat nu dienst doet als evenementenlocatie.

Morgen rijden we het binnenland in en gaan er 2 typische locaties bezoeken.

Hotel Villa Itria **** – Viagrande 

Dag 3 – Piazza Armerina en Agrigento

Donderdag 19 mei 2022

Na het ontbijt vertrek naar Piazza Armerina met bezoek aan de Villa Romana del Casale. Villa Romana del Casale is een prachtige Romeinse villa met 3500 m² polychrome mozaïeken (grondmozaïeken) uit de IIIe en IVe eeuw voor Christus.

Vervolgens zetten we de excursie voort naar Agrigento waar we zullen lunchen in een lokaal pizza restaurant Villa Kephos. Agrigento is ook de naam van de provincie gelegen aan de zuidkust van Sicilië.

Na de middag rijden we naar de Vallei van de Tempels in Agrigento, waar de meest majestueuze Dorische tempels staan van de Middellandse zee.

Van daaruit rijden we verder naar ons  hotel in Marinella.

Hotel Admeto **** – Marinella Di Selinunte

Dag 4 – De Zoutstraat – Erice

Vrijdag 20 mei 2022

Na het ontbijt vertrekken we naar Marsala. Marsala is het grootste centrum van de wijnproductie in Sicilië en de thuisbasis van de beroemde wijn die dezelfde naam draagt. We worden er ontvangen bij één van de producenten Caruso E Minimi waar we een uitvoerige uitleg krijgen over de productie en kunnen genieten van een proeverij.

De zoutbanken lopen langs de kustweg van Trapani naar Marsala. Ter plaatse brengen we een bezoek aan het zoutmuseum waar we één van de oudste ambachten zien. De productie van zout in een molen dateert reeds uit het jaren 1700.

De zoutvelden zijn intussen ook natuurreservaat geworden waar Flamingos vertoeven.

We zetten de excursie verder naar Erice. In Erice zullen we lunchen in een typische trattoria.
Erice is een klein stadje op de top van de berg Saint Julien ruim 700 meter hoog.

Het historische centrum is typisch middeleeuws: kleine pleintjes, smalle straatjes en bloemrijke binnenplaatsen. Ook vindt u er veel ambacht winkeltjes terug die gespecialiseerd zijn in: keramiek, kleurrijke tapijten en traditionele taarten van amandel en gekonfijt fruit.

In het dorp is er ook de befaamde Pasticceria Maria Granmatico waar ze bijzondere gebakjes maken.

Om af te sluiten brengt de bus ons naar Palermo waar we onze intrek nemen in het hotel.

HET VERVOLG:

Ik moet de lezers hier wat teleurstellen omdat er een probleem is opgedoken met mijn notebook. De interne batterij is volledig leeg geraakt en ik ben de oplader, met specifieke aansluiting voor dat toestel, thuis vergeten. Het vervolg moeten we dus noodgedwongen uitstellen tot bij ons thuiskomst. Dus enkele dagen geduld en dat stuur ik alles bij.

Hotel Casena Dei Colli **** – Palermo

Dag 5 – Monreale – Palermo

Zaterdag 21 mei 2022

Hotel Casena Dei Colli **** – Palermo

Dag 6 – Noordkust – Cefalu

Zondag 22 mei 2022

Hotel Villa Itria **** – Viagrande

Dag 7 – 

Maandag 23 mei 2022

Hotel Villa Itria **** – Viagrande

Dag 8 – Catania – Brussel

Dinsdag 24 mei 2022